Armi al neutrone. Caratteristiche e leggende

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Armi al neutrone. Caratteristiche e leggende
Armi al neutrone. Caratteristiche e leggende
Anonim

Esistono diversi tipi principali di armi nucleari e uno di questi è il neutrone (ERW nella terminologia inglese). Il concetto di tali armi è apparso a metà del secolo scorso e poi, nel corso di diversi decenni, è stato utilizzato in sistemi reali. Sono stati ottenuti alcuni risultati, ma dopo lo sviluppo delle armi ai neutroni si è effettivamente fermato. I campioni esistenti sono stati rimossi dal servizio e non è stato effettuato lo sviluppo di nuovi. Perché le armi speciali, un tempo considerate promettenti e necessarie per gli eserciti, sono rapidamente scomparse dalla scena?

Storia e concetto

Il fisico americano Samuel T. Cohen del Livermore National Laboratory è considerato l'autore dell'idea delle armi a neutroni, vale a dire la bomba a neutroni. Nel 1958, propose una versione originale di un'arma nucleare con un potere di detonazione ridotto e una maggiore resa di neutroni. Secondo i calcoli, un tale dispositivo potrebbe mostrare alcuni vantaggi rispetto alle bombe nucleari "tradizionali". Si è rivelato meno costoso, più facile da usare e allo stesso tempo in grado di mostrare risultati insoliti. Nella terminologia inglese, questo concetto è indicato come arma a radiazioni potenziate.

Armi al neutrone. Caratteristiche e leggende
Armi al neutrone. Caratteristiche e leggende

Il sistema missilistico tattico MGM-52 Lance dell'esercito americano è il primo vettore al mondo di una testata a neutroni. Foto dell'esercito americano

Il concetto Neutron Bomb / ERW prevede la produzione di un'arma nucleare a resa ridotta con un'unità separata che funge da sorgente di neutroni. In progetti reali, uno degli isotopi del berillio è stato spesso utilizzato in questo ruolo. La detonazione di una bomba a neutroni viene eseguita nel solito modo. Un'esplosione nucleare provoca una reazione termonucleare nell'unità aggiuntiva e il suo risultato è il rilascio di un flusso di neutroni veloci. A seconda del design delle munizioni e di altri fattori, dal 30 all'80% dell'energia di una reazione termonucleare può essere rilasciata sotto forma di neutroni.

Il flusso di neutroni può essere utilizzato per distruggere determinati bersagli. Innanzitutto, l'ERW era considerato un mezzo più efficace per coinvolgere il personale nemico. Inoltre, nel corso della ricerca, sono state trovate altre aree della sua applicazione, in cui tali armi hanno mostrato vantaggi rispetto ad altre armi.

Il Livermore National Laboratory ha continuato il lavoro teorico sull'argomento ERW per diversi anni. Nel 1962 ebbero luogo i primi test di una munizione sperimentale. Successivamente, è apparso un progetto di una carica adatta all'uso reale. Dal 1964 è stata eseguita la progettazione delle testate per il missile balistico MGM-52 Lance. Un anno dopo iniziò lo sviluppo di una testata per il complesso antimissilistico Sprint. Furono proposti anche altri progetti di testate a neutroni di vario genere per vari scopi. A metà degli anni settanta, gli Stati Uniti lanciarono la produzione di massa di diverse nuove testate ERW progettate per diversi tipi di missili.

Divenne subito chiaro che l'uso di una carica di neutroni nell'atmosfera limita seriamente il raggio di danno dovuto all'assorbimento e alla dispersione di particelle da parte dell'aria e del vapore acqueo. A questo proposito, la creazione di una potente munizione di neutroni per l'uso "sul terreno" era poco pratica e prodotti di serie di questo tipo avevano una capacità non superiore a 10 kt. Allo stesso tempo, l'intero potenziale delle armi a neutroni può essere liberato nello spazio. Quindi, per la difesa antimissilistica, sono state create unità di combattimento con una capacità di diversi megatoni.

Secondo dati noti, nel nostro paese, il lavoro sul tema delle armi ai neutroni è stato svolto dall'inizio degli anni settanta. I primi test del nuovo tipo di bomba ebbero luogo alla fine del 1978. Quindi lo sviluppo delle munizioni è continuato e ha portato alla nascita di numerosi nuovi prodotti. Per quanto è noto, l'URSS prevedeva di utilizzare le munizioni al neutrone come arma nucleare tattica, nonché sui missili intercettori di difesa missilistica. Questi piani sono stati attuati con successo.

Secondo le informazioni aperte, alla fine degli anni Sessanta, un progetto simile è apparso in Francia. Poi Israele e Cina si unirono allo sviluppo delle armi ai neutroni. Presumibilmente, nel tempo, questi stati erano armati di determinate munizioni con una maggiore resa di neutroni veloci. Tuttavia, per ovvie ragioni, alcuni di loro non avevano fretta di rivelare informazioni sulle loro armi.

Da un certo tempo, i principali paesi, insieme alla bomba al neutrone, hanno sviluppato un'altra versione di tale arma: la cosiddetta. pistola a neutroni. Questo concetto prevede la creazione di un generatore di neutroni veloci in grado di emetterli nella direzione indicata. A differenza di una bomba che "disperde" le particelle in tutte le direzioni, il cannone doveva essere un'arma selettiva.

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All'inizio degli anni '80, le armi al neutrone divennero una delle ragioni del deterioramento delle relazioni tra l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti. Mosca ha sottolineato la natura disumana di tali armi, mentre Washington ha parlato della necessità di una risposta simmetrica alla minaccia sovietica. Un confronto simile continuò negli anni successivi.

Dopo il crollo dell'URSS e la fine della Guerra Fredda, gli Stati Uniti decisero di abbandonare le armi ai neutroni. In altri paesi, secondo varie fonti, sono sopravvissuti prodotti simili. Tuttavia, secondo alcune fonti, quasi tutti i paesi in via di sviluppo hanno abbandonato le bombe al neutrone. Per quanto riguarda i cannoni a neutroni, tali armi non sono mai uscite dai laboratori.

Applicazioni

Secondo note affermazioni e leggende del passato, la bomba al neutrone è un'arma crudele e cinica: uccide le persone, ma non distrugge proprietà e valori materiali, di cui poi un nemico crudele e cinico può appropriarsi. Tuttavia, in realtà, tutto era diverso. L'elevata efficienza e il valore delle armi a neutroni per gli eserciti erano determinati da altri fattori. Il rifiuto di tali armi, a sua volta, aveva anche ragioni lontane dal puro umanesimo.

Il flusso di neutroni veloci, rispetto ai fattori dannosi di un'esplosione nucleare "convenzionale", mostra la migliore capacità di penetrazione e può colpire la forza lavoro del nemico, che è protetta da edifici, armature, ecc. Tuttavia, i neutroni vengono assorbiti e dispersi relativamente rapidamente dall'atmosfera, il che limita la portata effettiva della bomba. Quindi, una carica di neutroni con una potenza di 1 kt durante un'esplosione d'aria distrugge gli edifici e uccide istantaneamente la manodopera entro un raggio di 400-500 m. Le particelle per persona sono minime e non rappresentano una minaccia fatale.

Pertanto, contrariamente agli stereotipi consolidati, il flusso di neutroni non è un sostituto di altri fattori dannosi, ma un'aggiunta ad essi. Quando si utilizza una carica di neutroni, l'onda d'urto provoca danni significativi agli oggetti circostanti e non si parla di conservazione della proprietà. Allo stesso tempo, la specificità della dispersione e dell'assorbimento dei neutroni limita la potenza utile della munizione. Tuttavia, sono state utilizzate tali armi con limitazioni caratteristiche.

Prima di tutto, una carica di neutroni può essere utilizzata come supplemento ad altre armi nucleari tattiche (TNW) - sotto forma di una bomba aerea, una testata per un razzo o un proiettile di artiglieria. Tali armi differiscono dalle munizioni atomiche "ordinarie" nei principi di funzionamento e in un diverso rapporto dell'effetto dai fattori dannosi. Tuttavia, in una situazione di combattimento, sia le bombe nucleari che quelle al neutrone sono in grado di esercitare l'impatto necessario sul nemico. Inoltre, quest'ultimo presenta seri vantaggi in alcune situazioni.

Negli anni Cinquanta e Sessanta del secolo scorso, i veicoli corazzati ricevevano sistemi di protezione contro le armi di distruzione di massa. Grazie a loro, un carro armato o un altro veicolo, dopo aver subito un attacco nucleare, potrebbe resistere ai principali fattori dannosi, se si trovava a una distanza sufficiente dal centro dell'esplosione. Pertanto, il tradizionale TNW potrebbe essere insufficientemente efficace contro la "valanga di carri armati" del nemico. Gli esperimenti hanno dimostrato che un potente flusso di neutroni è in grado di passare attraverso l'armatura di un carro armato e di colpire il suo equipaggio. Inoltre, le particelle potrebbero interagire con gli atomi della parte materiale, portando alla comparsa di radioattività indotta.

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Lancio del missile russo 53T6 dal sistema di difesa missilistico A-135. Questo missile è probabilmente dotato di una testata a neutroni. Foto del Ministero della Difesa della Federazione Russa / mil.ru

Le cariche di neutroni hanno anche trovato applicazioni nella difesa missilistica. Un tempo, l'imperfezione dei sistemi di controllo e guida non permetteva di contare sull'ottenimento di un'elevata precisione nel colpire un bersaglio balistico. A questo proposito, è stato proposto di dotare i missili intercettori di testate nucleari in grado di fornire un raggio di distruzione relativamente ampio. Tuttavia, uno dei principali fattori dannosi di un'esplosione atomica è un'onda d'urto che non viene generata in uno spazio senz'aria.

Le munizioni al neutrone, secondo i calcoli, potrebbero mostrare molte volte il raggio maggiore di distruzione garantita di una testata nucleare: l'atmosfera non ha interferito con la propagazione di particelle ad alta velocità. Colpendo il materiale fissile nella testata bersaglio, i neutroni causerebbero una reazione a catena prematura senza raggiungere la massa critica, nota anche come "effetto pop". Il risultato di tale reazione è un'esplosione a bassa potenza con la distruzione della testata. Con lo sviluppo di sistemi antimissile, è diventato chiaro che il flusso di neutroni può essere integrato con raggi X molli, che aumentano l'efficacia complessiva della testata.

Argomenti contro

Lo sviluppo di nuove armi è stato accompagnato dalla ricerca di modi per proteggersi da esse. Secondo i risultati di tali studi, già negli anni settanta e ottanta iniziarono ad essere introdotti nuovi metodi di protezione. Il loro uso diffuso in un modo noto ha influenzato le prospettive delle armi a neutroni. Apparentemente, sono stati i problemi tecnici a diventare la ragione principale del graduale abbandono di tali armi. Questa ipotesi è supportata dal fatto che i prodotti di tipo ERW sono progressivamente andati fuori servizio, mentre gli antimissili, secondo varie fonti, utilizzano ancora tali testate.

I veicoli corazzati erano uno degli obiettivi principali delle bombe al neutrone e venivano difesi da tali minacce. Da un certo momento in poi, i nuovi carri armati sovietici iniziarono a ricevere rivestimenti speciali. Sulle superfici esterne e interne degli scafi e delle torri, sono stati installati rivestimenti e rivestimenti di materiali speciali che intrappolano i neutroni. Tali prodotti sono stati realizzati utilizzando polietilene, boro e altre sostanze. All'estero, i pannelli di uranio impoverito integrati nell'armatura venivano usati come mezzo per confinare i neutroni.

Nel campo dei veicoli corazzati è stata inoltre svolta una ricerca di nuovi tipi di corazze, escludendo o riducendo la formazione di radioattività indotta. Per questo, dalla composizione metallica sono stati rimossi alcuni elementi in grado di interagire con i neutroni veloci.

Anche senza modifiche speciali, una struttura fissa in calcestruzzo è una buona protezione contro il flusso di neutroni. 500 mm di tale materiale attenuano il flusso di neutroni fino a 100 volte. Inoltre, il terreno umido e altri materiali, il cui uso non è particolarmente difficile, possono essere una protezione abbastanza efficace.

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Torre del carro armato principale T-72B1. Le caratteristiche lastre sulla cupola e sui boccaporti sono anti-neutroni sopra la testa. Foto Btvt.narod.ru

Secondo varie fonti, le testate dei missili balistici intercontinentali, che rischiano di scontrarsi con una testata a neutroni di un antimissile, non sono rimaste senza protezione. In questo ambito vengono utilizzate soluzioni simili a quelle utilizzate sui veicoli terrestri. Insieme ad altre protezioni, che forniscono resistenza alle sollecitazioni termiche e meccaniche, vengono utilizzati mezzi di assorbimento dei neutroni.

Oggi e domani

Secondo i dati disponibili, solo pochi paesi con scienza e industria sviluppate sono stati coinvolti nell'argomento delle armi ai neutroni. Per quanto è noto, gli Stati Uniti si sono rifiutati di continuare a lavorare su questo argomento nei primi anni novanta. Entro la fine dello stesso decennio, tutte le scorte di testate a neutroni furono eliminate come non necessarie. Anche la Francia, secondo alcune fonti, non deteneva tali armi.

In passato, la Cina ha dichiarato che non c'è bisogno di armi ai neutroni, ma allo stesso tempo ha indicato la disponibilità di tecnologie per la loro prima creazione. Non è noto se il PLA attualmente disponga di tali sistemi. La situazione è simile con il programma israeliano. Ci sono informazioni sulla creazione di una bomba al neutrone in Israele, ma questo stato non rivela informazioni sulle sue armi strategiche.

Nel nostro paese sono state create e prodotte in serie armi ai neutroni. Secondo alcuni rapporti, alcuni di questi prodotti sono ancora in servizio. In fonti straniere, c'è spesso una versione sull'uso di una testata di neutroni come testata dell'antimissile 53T6 dal complesso ABM A-135 Amur. Tuttavia, nei materiali domestici su questo prodotto viene menzionata solo una testata nucleare "convenzionale".

In generale, al momento le bombe al neutrone non sono il tipo di arma nucleare più popolare e diffuso. Non sono stati in grado di trovare applicazione nel campo delle armi nucleari strategiche e non sono nemmeno riusciti a spremere in modo significativo i sistemi tattici. Inoltre, ad oggi, la maggior parte di tali armi, molto probabilmente, è andata fuori servizio.

C'è motivo di credere che nel prossimo futuro gli scienziati dei principali paesi torneranno di nuovo sul tema delle armi ai neutroni. Allo stesso tempo, ora possiamo parlare non di bombe o testate per missili, ma dei cosiddetti. cannoni a neutroni. Così, nel marzo dello scorso anno, il vicesegretario alla difesa degli Stati Uniti per lo sviluppo avanzato Mike Griffin ha parlato dei possibili modi per sviluppare armi avanzate. A suo parere, il cosiddetto armi a energia diretta, comprese sorgenti di fasci di particelle neutre. Tuttavia, il viceministro non ha rivelato alcun dato sull'inizio dei lavori o sul reale interesse dei militari.

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In passato, le armi a neutroni di tutti i principali tipi erano considerate mezzi di guerra promettenti e convenienti. Tuttavia, l'ulteriore sviluppo e sviluppo di tali armi è stato associato a una serie di difficoltà che hanno imposto alcune restrizioni all'uso e all'efficienza del design. Inoltre, sono apparsi piuttosto rapidamente mezzi efficaci di protezione contro il flusso di neutroni veloci. Tutto ciò ha gravemente influito sulle prospettive dei sistemi di neutroni, per poi portare ai ben noti risultati.

Ad oggi, secondo i dati disponibili, sono rimasti in servizio solo pochi campioni di armi a neutroni e il loro numero non è troppo grande. Si ritiene che lo sviluppo di nuove armi non sia in corso. Tuttavia, gli eserciti del mondo stanno mostrando interesse per le armi basate sul cosiddetto.nuovi principi fisici, compresi i generatori di particelle neutre. Pertanto, le armi a neutroni hanno una seconda possibilità, anche se in una forma diversa. È troppo presto per dire se promettenti cannoni a neutroni raggiungeranno lo sfruttamento e l'uso. È del tutto possibile che ripeteranno il percorso dei loro "fratelli" sotto forma di bombe e altre accuse. Tuttavia, non si può escludere un altro scenario, in cui nuovamente non potranno lasciare i laboratori.

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